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Liquidmetal®

Le Liquidmetal®: des assemblages lisses et une dureté remarquable

Le Liquidmetal® est un alliage métallique amorphe, défini par une structure atomique désordonnée et non cristalline. Sa température de fusion est moitié moins élevée que celle des alliages conventionnels basés sur le titane et, une fois refroidi, sa dureté est trois fois supérieure à celle de l’acier inoxydable. Sa structure amorphe lui permet en outre de se lier parfaitement à la lunette en céramique.

Le Liquidmetal® est un verre métallique massif composé de cinq éléments : le zirconium, le titane, le cuivre, le nickel et le béryllium. Grâce à sa faible vitesse critique de refroidissement, un verre métallique massif peut être formé dans une structure dont l’épaisseur peut atteindre plus d’un dixième de millimètre. Le zirconium est un constituant important, tant de l’alliage Liquidmetal® que du matériau céramique, composé ici d’oxyde de zirconium (ZrO2).

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Une redéfinition de la longévité dans l’industrie horlogère

L’union de la céramique et du Liquidmetal® chez Omega

Omega utilise Liquidmetal® pour la Seamaster Planet Ocean Liquidmetal® Limited Edition. Grâce à la dureté de ses deux composants, la lunette, parfaitement lisse, est particulièrement résistante aux rayures et à la corrosion. Des bagues de céramique composant la lunette sont d’abord formés, puis les nombres et les fines lignes composant l’échelle de minuterie sont gravés et polis. L’alliage de Liquidmetal® chauffé est ensuite pressé à l’intérieur des cavités des bagues en céramique et l’excédent est soigneusement ôté. Le Liquidmetal® peut être coulé à des temperatures moindres que celles nécessaires pour les métaux habituellement utilisés en horlogerie de sorte que ce procédé n’endommage pas la céramique.

Les nombres et l’échelle en Liquidmetal® sont finalement satinés. Parce que la céramique est un matériau plus dur que l’alliage, cette étape peut être effectuée même sur les détails les plus fins sans risque d’endommager la lunette. Les nombres et l’échelle apparaissent enfin en un contraste puissant qui tranche avec le fond brillant en céramique.

Le boîtier et le bracelet de l’Omega Seamaster Planet Ocean Liquidmetal® Limited Edition sont en acier inoxydable. Au cœur de ce garde-temps se trouve le calibre révolutionnaire Omega Co-Axial 2500. Ce mouvement, connu pour la constance de ses performances chronométriques à long terme, complète parfaitement les composants en céramique et en alliage Liquidmetal®, tous deux incroyablement résistants à la corrosion et aux rayures. Le résultat est une montre dans la plus grande tradition d’Omega : l’alliance d’une première en matière de design qui conservera indéfiniment son apparence à la technologie novatrice du Co-Axial.

 

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