Hommage à un génie de l’art horloger de Glashütte

Alfred Helwig Tourbillon 1920 - Limited Edition

Alfred Helwig Tourbillon 1920 - Édition Limitée

L’année 2020 marque le 100e anniversaire de l’une des inventions les plus prestigieuses de la haute horlogerie : le Tourbillon Volant, créé par Alfred Helwig. Afin de rendre hommage à ce maître horloger de Glashütte, la manufacture Glashütte Original présente un garde-temps doté d’un élégant visage classique, l’Alfred Helwig Tourbillon 1920 – Édition Limitée. Cette réinterprétation – inspirée de ses prédécesseurs historiques conçus par Alfred Helwig et ses élèves de l’École Allemande d’Horlogerie de Glashütte – réserve elle aussi un emplacement discret au tourbillon, au dos du mouvement.

Une élégance épurée alliée à un savoir-faire d’exception

Le nouveau garde-temps de la maison Glashütte Original constitue un exemple d’élégance épurée, de raffinement technique et de savoir-faire d’exception. Limité à 25 exemplaires, ce précieux chef-d’oeuvre possède un boîtier en or rose. Le cadran en or massif arbore une finition plaquée argent réalisée à la main par friction. Une indication d’heure de type chemin de fer ainsi que des index appliqués confèrent au garde-temps un élégant visage classique. Cette esthétique discrète est renforcée par des aiguilles bâtons filigranées en or rose.

Positionné à 6 heures, l’affichage des secondes capte rapidement le regard avec son inscription « Tourbillon ». Celle-ci laisse subtilement présager que le garde-temps ne révèle pas d’emblée toutes ses finesses. Le fameux Tourbillon Volant se cache en effet au dos du mouvement sur ce modèle – comme c’était le cas sur ses homologues historiques.

Alfred Helwig, le père allemand du Tourbillon Volant

Le Tourbillon Volant a été mis au point en 1920 à Glashütte par l’un des plus brillants horlogers allemands, Alfred Helwig. Contrairement au tourbillon classique ancré des deux côtés, l’élégante construction du maître-artisan est fixée uniquement depuis la base du mouvement, ce qui donne l’impression qu’elle « vole » dans sa cage. Au sein de la structure ouverte, le balancier et l’échappement tournent constamment autour de leur axe de façon à accomplir une rotation complète en une minute environ. Le tourbillon compense ainsi avec fiabilité l’effet négatif de la gravité sur la précision de marche.

L’École Allemande d’Horlogerie de Glashütte – Le lieu de travail d’Alfred Helwig

Fondée en 1878, l’école exerce une influence considérable sur l’art horloger allemand en formant de nombreux maîtres horlogers. Alfred Helwig intègre la célèbre institution en tant que professeur en 1913 – il est alors âgé de 27 ans. Avec le concours de ses élèves, il se consacre au développement de garde-temps particulièrement précis dont le tourbillon est fixé d’un seul côté; il les appelle les « modèles à tourbillon » (« Drehganguhren » en allemand). Sous sa houlette, une série de modèles dotés de cette construction voient le jour dès 1920. Ces montres sont contrôlées à l’Observatoire naval allemand de Hambourg, l’organisme de contrôle des montres de précision, où elles obtiennent d’excellents résultats. Alfred Helwig enseignera durant 41 ans à la célèbre école d’horlogerie et formera plus de 800 apprentis. Ses publications constituent encore aujourd’hui d’importants ouvrages de référence pour les horlogers, les régleurs et les collectionneurs.

Depuis 2008, le bâtiment historique de l’ancienne École Allemande d’Horlogerie de Glashütte abrite le Musée Allemand de l’Horlogerie ainsi que l’atelier de restauration de Glashütte Original; c’est là que sont remises en état et entretenues les montres anciennes de Glashütte par des artisans spécialisés.

L’assemblage final des 25 exemplaires de la toute dernière création de Glashütte Original a d’ailleurs été confié aux mains de ces experts chevronnés. Ainsi ce chef-d’oeuvre porte non seulement le nom d’Alfred Helwig mais il a également été assemblé là où il travaillait autrefois.

Une technique sophistiquée

Le garde-temps Alfred Helwig Tourbillon 1920 - Édition Limitée est animé par le calibre à remontage manuel 54-01 qui se distingue par un design raffiné et une remarquable réserve de marche de 100 heures. Au dos du mouvement, le Tourbillon Volant en filigrane attire le regard. De nombreux décors et finitions sophistiqués tels que la décoration soleillée sur le couvercle de barillet, le polissage à côtes de Glashütte sur la platine trois-quarts, les vis bleuies et les chatons en or vissés ainsi qu’une multitude de pièces polies en acier contribuent à rendre fascinant ce chef-d’oeuvre horloger de Glashütte.

Un bracelet en alligator de Louisiane brun pourvu d’une boucle ardillon garantit son ajustement sûr au poignet.

 

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