L’histoire de l’échappement Co-Axial de Omega

Omega Coaxial Escapement

A la tête d’une révolution dans l’horlogerie mécanique

En 1999, lorsque Omega avait lancé son calibre Co-Axial 2500, ce fut toute l’industrie de l’horlogerie mécanique qui retint son souffle. Ce calibre était en effet équipé d’un échappement Co-Axial, le premier échappement fonctionnel développé pour une montre mécanique depuis 250 ans.

L’accent doit être mis ici sur le mot «fonctionnel»: durant la décade qui suivit le lancement du premier calibre Co-Axial, Omega introduisit ces échappements à l’avant-garde de la technique horlogère dans chacune de ses lignes. Chaque nouvelle montre mécanique produite par Omega sera bientôt équipée de cette technologie dont les spécialistes de l’industrie avaient prédit qu’elle serait, au mieux, un produit niche qui ne pourrait être utilisé que pour un nombre très limité de garde-temps, tous particulièrement onéreux.

L’inventeur de l’échappement Co-Axial, le maître horloger George Daniels, a décrit son œuvre selon ces termes : «Il [l’échappement Co-Axial] a été développé pour perpétuer l’affection du public du XXIe siècle pour les montres mécaniques»… Un but qui est sans conteste en bonne voie d’être atteint.

Décrit simplement, l’échappement est le cœur de la montre mécanique et permet d’entretenir les oscillations du balancier (le mécanisme régulateur de la montre). L’échappement Omega Co-Axial créé par George Daniels utilise de manière plus efficace l’énergie disponible et sa stabilité chronométrique reste meilleure dans le temps. Le résultat est un mouvement qui requiert des services plus espacés en comparaison avec des montres équipées d’un échappement à ancre suisse.

Avec le lancement du calibre 2500, dont la précision a encore été améliorée grâce à l’introduction du balancier-spiral libre (sans raquette) Omega, la compagnie horlogère a signé la plus importante révolution de l’histoire horlogère récente, parvenant à des performances chronométriques jusque là considérées comme inatteignables pour des montres mécaniques produites en séries.

Et cela n’était que le commencement…

Le lancement en 1999 du calibre Co-Axial fut un tremplin: poursuivant sur sa lancée, Omega a continué à optimiser la technologie de ses montres mécaniques.

En 2005, le lancement du calibre 3313, mouvement chronographe équipé du Co-Axial, créa une fois encore l’événement – un événement qui fut cependant sans comparaison avec l’admiration suscitée par la marque deux ans plus tard.

En 2007, Omega lança le calibre Co-Axial 8500, marquant une nouvelle avancée spectaculaire dans l’évolution du mouvement Co-Axial: pour la première fois, la marque avait créé un calibre complet construit autour de l’échappement Co-Axial. Chacun de ses 202 composants a été spécialement développé et produit au sein de la compagnie pour ce nouveau calibre. Les procédés de fabrication ont également été optimisés afin de pouvoir produire ce mouvement en série.

Omega a ainsi opéré un retour aux sources: la compagnie doit en effet son nom à un mouvement qu’elle a développé et produit en série dès 1890. L’introduction du calibre Co-Axial 8500 démontre avec force que Omega est de retour parmi les manufactures horlogères suisses, terme réservé aux compagnies qui conçoivent et produisent leurs mouvements à l’interne.
La saga continue en 2008 avec le lancement du calibre Co-Axial 8520 / 8521 spécialement conçu pour des montres de petit diamètre. Ce calibre fut introduit dans la nouvelle collection Aqua Terra pour dame, démontrant que cette technologie fonctionne à la perfection même pour des montres de 30 mm de diamètre.

La révolution entamée par Omega en 1999 se poursuit aujourd’hui avec le développement de nouveaux calibres à échappement Co-Axial auxquels s’ajoutent de nouvelles complications. Dans le futur, la compagnie projette de doter toutes ses nouvelles montres mécaniques – à l’exception des Speedmaster Professional – de calibres Omega Co-Axial.

Nos mouvements mécaniques exclusifs, à échappement Co-Axial, équipent une nouvelle génération de montres Omega qui atteignent un niveau de performance chronométrique jamais imaginé pour un tel mouvement produit en série. Cette innovation technologique démontre sans hésitation un tournant pour notre industrie.

 

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