Message de la Présidente

Swatch Group General Assembly
Swatch Group

Message de Nayla Hayek, Présidente du Conseil d’administration à l’occasion de l’Assemblée générale ordinaire du 23 mai 2019 au Tissot Vélodrome à Granges (SO), Suisse.

La version orale (en allemand) fait foi.

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Mesdames, Messieurs, 
Chères et Chers actionnaires,

Un des points forts de l’année 2018 était sans nul doute pour nous l’achèvement du nouveau siège de Swatch. Notre montre Swatch spéciale Assemblée générale (AG) est dédiée à ce nouveau bâtiment, que vous pouvez aussi admirer dans le rapport de gestion. 

Comme vous pouvez le constater sur notre invitation, la montre spéciale de cette année ne sera envoyée qu'après l'AG de ce jour à votre adresse postale en Suisse. Vous vous demandez pourquoi vous ne recevez pas la montre ici et pourquoi nous vous l’envoyons. C'est tout simplement parce que tout le monde devrait recevoir la montre en même temps, même ceux qui sont empêchés pour cause de maladie, d'accident, etc., et qui doivent se faire représenter par un représentant indépendant. Nous avons reçu un très bon écho en général à ce sujet. Bien sûr, nous ne pourrons jamais contenter tout le monde. Mais comme chaque année, vous avez eu et avez l’occasion d’acheter des montres Swatch avec le rabais octroyé aux actionnaires.

Maintenant, retour à notre magnifique et si spécial bâtiment. L’idée? Elle est au moins aussi ancienne que le succès de la marque: lui offrir un foyer qui soit à la hauteur de la joie qu’elle nous a donnée et nous donne encore et toujours. Sans parler de son rôle d’étendard dans le combat pour sauver l’horlogerie suisse dans les sombres années de crise. 

C’est chose faite: Swatch a un toit au-dessus de la tête. Ce «toit», à tous les points de vue «à la hauteur» de ses mérites, est un monument à la gloire de la créativité par ses formes et par la technologie exceptionnelle à laquelle il a été fait appel pour le construire. C’est l’une de ces contradictions incroyables mais qui marche, comme l’a été la Swatch en 1983: quelque chose de très simple mais de basé sur le plus complexe des savoir-faire, quelque chose de jamais vu, quelque chose d’inattendu – un bâtiment en bois, comme le serait une gigantesque cabane rêvée par cet enfant de six ans que nous ne devrions jamais cesser d’écouter en nous. Quelque chose, aussi, et c’est très important pour nous, de respectueux pour la nature mais sans être rébarbatif ou donner mauvaise conscience. Et, en plus, quelque chose de BEAU. Nous sommes très fiers que ce début d’année 2019 soit sous le signe de la mise en fonction de cet extraordinaire chef-d’œuvre qui nous survivra à toutes et tous. Ce n’est pas tout à fait une cabane, je vous l’accorde! Longue vie à Swatch et à son nouveau foyer! Cela a aussi duré de nombreuses années entre la naissance et l’achèvement. Nous prévoyons cette année une journée portes ouvertes, afin que vous aussi puissiez l’admirer.

Nous voici donc avec une année de plus derrière nous! J’ai l’impression qu’elles passent de plus en plus vite, les années… 

Elle me laisse un sentiment partagé, cette année. Brillante au premier semestre par rapport à 2017, elle s’est un peu essoufflée au second semestre, en particulier sur les trois derniers mois, le mois de décembre nous gratifiant même de résultats qui n’ont pas eu grand-chose à m’offrir pour me réjouir de l’arrivée de Noël! Allegro au premier semestre, ma non troppo au second, Lento en décembre… Pourtant, nous sommes restés fidèles à nos orientations et à nos choix stratégiques habituels, poursuivant dans la voie qui avait été définie par son fondateur, mon père, une voie qui nous a toujours conduits vers le succès: Investir! Et de croire dans la voie de notre responsabilité envers les membres de la famille Swatch Group et à l’égard de l’environnement.

Investir! Et pas exclusivement dans le bois. Dans l’innovation, dans les postes de travail et les améliorations au bénéfice de l’environnement. 

Nous n’avons pas uniquement investi car nous sommes conscients de notre responsabilité en tant qu’employeur de poids en Suisse. Nous avons aussi investi dans une optique de consolidation de notre activité à long terme et, en fin de compte, de nos bénéfices. Bénéfices dont vous toutes et tous, Chères et Chers actionnaires, vous allez profiter cette année, notre proposition à l’Assemblée générale soutenue par le Conseil d’administration étant de porter le dividende de l’action au porteur à 8 francs suisses et de l’action nominative à 1.60 francs suisses en hausse de 6,7% par rapport à l’année dernière. 

Notre activité s’appuie sur plusieurs piliers. L’un de ces piliers, c’est celui de la vente de nos produits: nous devons faire connaître au public nos montres et bijoux, le séduire et finalement déclencher le réflexe d’achat malgré la grande diversité culturelle de nos clients potentiels. C’est une science en soi que nous maîtrisons grâce à nos filiales, plus de trente dans le monde, et à leur personnel hautement motivé et qualifié. 

Ces produits, il faut les créer et nous vivons dans un monde où, certes, des valeurs sûres et établies continuent à être demandées, mais dans lequel la «nouveauté» a une importance fondamentale. A cet égard, nos marques, mais aussi nos équipes de recherche et de développement, ont le mandat de ne jamais s’arrêter à un succès acquis, mais de continuer à développer de nouveaux produits, de nouvelles technologies. Bref, d’innover sans cesse, sans oublier la durabilité. 

Cette année, parmi les grandes réussites novatrices, on citera le Nivachron™, développé chez Nivarox-FAR avec un grand support de la Direction générale de Swatch Group, mais aussi avec de grandes exigences de la part de celle-ci. Le Nivachron™ va nous permettre d’être les meilleurs dans le domaine de la maîtrise de l’anti-magnétisme, un élément qui prend de plus en plus d’importance aujourd’hui pour la précision de nos garde-temps, entourés qu’ils sont d’objets équipés de batteries et d’aimants peu favorables à nos délicats mouvements. Autre exemple de produits aux fonctionnalités nouvelles: la SwatchPAY! qui facilite les achats dans la vie quotidienne. En 2018, nous avons déposé 212 nouveaux brevets qui laissent augurer que ces innovations ne s’arrêteront pas là! 

Mais la nouveauté, ce ne sont pas seulement les aspects technologiques même si ceux-ci fascinent un large public, fascination qui s’étend désormais bien au-delà de celles et de ceux que l’on qualifie de «jeunes» et de «millennials». La nouveauté, c’est aussi, par exemple, de pouvoir personnaliser sa Swatch: un moment ludique qui permet à chacun d’être «exclusif» pour un prix raisonnable. La nouveauté, dans notre entreprise, c’est bien plus encore. Ce que je vous invite à découvrir en feuilletant notre Rapport de gestion 2018. 

Pourtant, investir dans la communication, le marketing, les relations publiques, la recherche et le développement, c’est certes indispensable, mais ce n’est néanmoins pas suffisant. Il faut aussi investir dans le capital le plus important de tous pour une compagnie comme la nôtre, je parle de nos employés. Conscients du fait que tout produit Swatch Group acheté, montres ou bijoux, ne l’est que grâce à l’association de personnes qui unissent leurs efforts pour le penser, le développer, le produire et le vendre, nous continuons - nous l’avons en fait toujours fait -, à investir dans la formation des jeunes dont la plupart ont trouvé chez nous en 2018 leur premier emploi à la fin de leur période d’apprentissage. Et nous maintenons et développons nos programmes de formations internes pour donner une perspective solide à toutes celles et à tous ceux qui décident de faire partie de notre équipe. 

Contrairement à ceux qui ne prennent en compte que les chiffres des bilans mais jamais les êtres humains qui sont derrières ceux-ci, moi, Présidente du Conseil d’administration de Swatch Group, le Conseil d’administration de Swatch Group et la Direction générale, nous voyons, derrière les chiffres qui démontrent notre succès, nos employés, ces êtres humains qui nous sont au moins aussi importants si ce n’est plus que les chiffres. Qu’ils soient toutes et tous ici chaleureusement remerciés pour leur soutien indéfectible et leur engagement pendant l’année 2018. 

Des chiffres maintenant! Des chiffres qui se laissent regarder sans rougir! Un chiffre d’affaires de 8 milliards 475 millions de francs suisses en hausse de 5,7% par rapport à 2017 à taux de change constants; un résultat opérationnel de 1 milliard 154 millions de francs suisses en hausse de 15,2% par rapport à l’exercice précédent avec une marge opérationnelle de 13,6% contre 12,5% en 2017; un bénéfice net de 867 millions de francs suisses avec une marge nette de 10,2%, en hausse par rapport à l’année précédente où elle avait été de 9,5%. Du très solide. Et une grande confiance en l’avenir. 

Pour finir, avec un clin d’œil, laissez-moi vous donner quelques informations qui ne sont pas dans nos communiqués de presse. Confidences de la Présidente! Pour notre nouveau bâtiment Swatch, nous avons presque exclusivement utilisé du bois d’épicéa suisse. Le bois d’épicéa utilisé pour les bâtiments Swatch et Omega ainsi que pour la Cité du Temps se régénère dans nos forêts en seulement 2 heures. Donc aussi long que dure en général cette AG. Ça, c’est dans le communiqué de presse. Ce qui n’y est pas, c’est que le bois d’épicéa, est l’un des seuls bois que l’on puisse utiliser pour fabriquer un violon de qualité. C’est le bois qui a fait la réputation des Stradivarius. Et sur un Stradivarius, on peut jouer Andante, Allegro, mais aussi Vivace, Allegrissimo, et même Prestissimo! Continuons tous à jouer ensemble un concert réussi! 

Vôtre,

Nayla Hayek
Présidente du Conseil d’administration de Swatch Group
 

 

 

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